Saint-Guilhem est-il vraiment l’un des plus beaux villages de France ?

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Je vous emmène dans la vallée de l'Hérault, à trois quarts d'heure au Nord de Montpellier, dans le village de Saint-Guilhem le Désert.

C'est un village un peu particulier pour moi. J'y suis très attaché.

Je vais vous raconter pourquoi dans cet article.

Pourquoi cet article va vous servir

Vous aimez visiter des villages médiévaux. Vous en avez déjà visité beaucoup.

En France, en Italie, en Espagne. Et ailleurs.

A tel point que vous en avez oublié certains.

Parce vous n'avez tout simplement pas accroché le jour où vous vous y êtes rendu.

Cela peut-il vous arriver à Saint-Guilhem ?

Je prends le pari que non ! Cet article va vous en convaincre.

Vue sur la maison Lorimy qui date de l'époque romane

La maison Lorimy, dans la rue principale

Vue sur la place de la Liberté à Saint-Guilhem le Désert

Sur la place principale du village

L'abside de l'église de Saint-Guilhem le Désert

Le chevet roman de l'abbatiale

De nombreuses boutiques s'étalent dans les rues du villages

Dans une des ruelles de Saint-Guilhem

Pourquoi ce village m'est-il cher ?

J'ai découvert ce village lorsque j'étais étudiant, au XXè siècle. Durant mes études de tourisme à Montpellier, pour devenir guide, mes camarades et moi avons eu à préparer la visite de ce village.

J'ai alors parcouru les bibliothèques et les librairies à la recherche d'informations et anecdotes qui pourraient captiver mon auditoire d'un jour.

Sans jamais venir dans le village. Je n'avais pas de voiture. Je ne sais même pas s'il y avait un bus à cette époque entre Montpellier et Saint-Guilhem.

Le jour J arriva. J'étais fébrile. Mais ce fut une réussite. Mes professeurs étaient séduits. J'avais trouvé ma voie.

Dans mon souvenir, c'est ici que j'ai guidé pour la première fois. Cela m'a beaucoup marqué.

Saint-Guilhem, c'est d'abord un site.

Pour arriver jusqu'à Saint-Guilhem, il faut longer un fleuve, l'Hérault.

C'est là ou un petit cours d'eau, le Verdus, achève sa course dans l'Hérault que Guilhem, comte de Toulouse, a fondé une abbaye il y a bien longtemps, en 804.

Le Verdus était jadis bien plus impressionnant ; c'est lui qui a creusé le vallon, où se situent le village et son abbaye, à travers la montagne qui l'entoure aujourd'hui.

Saint-Guilhem le Désert est situé dans les gorges de l'Hérault

Le village est au creux d'un paysage rocheux

Vue sur une ruelle de Saint-Guilhem le Désert

À travers les ruelles de Saint-Guilhem

L'abbaye de Gellone est à l'origine du village

Panorama sur le village et l'abbaye

Saint-Guilhem, c'est ensuite un village.

Une artère principale mène du fleuve à l'abbaye. Le long de cette rue, un ensemble de belles façades restaurées, faite d'un calcaire qui prend une teinte dorée au soleil.

Quelques boutiques d'artisanat local, en saison, attirent les visiteurs. Prenons le temps de flâner. Rien ne presse.

Il faut s'écarter quelque peu pour profiter de magnifiques vues sur le village. Suivez-moi, je sais où il faut aller pour enchanter vos yeux.

Voilà, nous y sommes. Alors ? Oui, vous pouvez le dire, la vue est superbe.

Saint-Guilhem, c'est enfin une abbaye

Au fait, pourquoi Saint-Guilhem-LE-DéSERT ?

Le Désert, c'est ainsi qu'on qualifiait au Moyen-Âge les lieux inhabités dans lesquels un religieux (notre fameux Guilhem en ce qui nous concerne ici) décidait de se retirer.

écoutez le silence de l'église. Levez les yeux, regardez les voûtes romanes. Simplicité. Grandiose.

Ne quittez pas l'abbatiale sans trouver la relique de la Vraie Croix. C'est elle qui fit le succès du monastère en attirant les dons des fidèles et autres pèlerins en chemin vers Compostelle.

Quelle chance, ici le cloître est (en partie) conservé. Faites-en le tour, et là aussi, levez les yeux. Voici les restes du château du Géant qui vous surplombent.

Le cloître de Saint-Guilhem le Désert

Le cloître dominé par les ruines du château du Géant

Harmonie de l'architecture romane

L'orgue 18è s. au fond de l'église romane

Alors, cela en fait-il vraiment l'un des plus beaux villages de France ?

Cela dépend de chacun d'entre nous.

Mon avis ? Je pense que oui. 

La qualité des restaurations, la couleur des pierres, la situation du village protégé par la montagne, et la magnifique abbaye en son milieu, tout cela me séduit. C'est vraiment un des plus beaux villages de notre pays selon moi.

Combien de temps faut-il pour aller à Saint-Guilhem-le-Désert ?

Au départ de Sète, il faut une heure pour rejoindre Saint-Guilhem. Voyez ici https://bit.ly/2G3GeT7

En partant de Montpellier, s'il n'y a pas de ralentissement, il faudra entre 45 minutes environ. Regardez ici https://bit.ly/32XXIJi.

Si vous êtes à Béziers, vous mettrez une heure également pour aller à Saint-Guilhem le Désert. L'itinéraire est ici https://bit.ly/2RS3tSz.

Enfin, si vous logez à Mèze, il faudra compter 50 minutes pour arriver à Saint-Guilhem le Désert. Découvrez la route à suivre ici https://bit.ly/3kIwRqV.


Tags

Saint-Guilhem le Désert, site unesco, vallée de l'Hérault, village médiéval


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